Муравьи

Муравьи — это самые распространенные насекомые, насчитывается более 14 тыс. видов. Их среда обитания — весь мир. Исключения — некоторые острова, Антарктида. Количество муравьев — огромно, хотя размер среднего муравья всего несколько миллиметров, но их доля составляет 10-25% биомассы всех животных планеты.

Муравей относится к классу насекомых, тип — членистоногие из отряда перепончатокрылых, семейство — Муравьи. Это жалящие существа. Эти насекомые — ближайшие родственники ос и пчел, у многих есть жало на брюшке, ядовитые железы.

Размер зависит от вида, статуса муравья, и бывает от 1 мм до 5 см. Самки крупнее, имеют крылья. Крылья становятся ненужными после брачного сезона, поэтому их отгрызают. Окрас всевозможный.

Голова, грудь, брюшко соединяются тонкой талией. Муравьи не могут видеть четко, но различают движение. Это связано со строением: органы зрения состоят из множества линз.  Сверху есть дополнительные простые глаза. Муравей имеет шесть тонких лапок с коготками, которыми карабкается по растениям.

Усики на голове характеризуются сегментарным строением. Это органы осязания. Через них муравей чувствует запахи, вибрацию, идентифицирует воздушные потоки.
По запаху муравьи выясняют месторасположение корма, идентифицируют соплеменников, подают сигналы тревоги, просьбы о помощи. 
Основными средствами защиты является муравьиная кислота и жвалы. Муравьиная кислота — это яд, вырабатываемый железами. Жвалы — это мощные верхние челюсти, которыми муравьи атакуют, защищаются, удерживают добычу.

Наука о муравьях: как называется?

Мирмекология — наука, изучающая муравьев. Происхождение названия древнегреческое. Одним из основоположников считается энтомолог Эрих Васманн. Этот ученый одним из первых написал научную работу о муравьях, их общественной жизни.

Где обитает и сколько живет муравей?

Живут в гнездах-муравейниках семьями или колонией. Муравейник может быть: 

выкопан грунте, под камнем,

 сооружен в стволе дряхлого дерева,

 построен непосредственно в жилищах людей.

Паразитические виды могут жить в чужих гнездах. Муравьи-рабовладельцы захватывают другие виды, держат в своем муравейнике, используют, как рабочую силу. Средняя продолжительность жизни муравья составляет 3-5 лет. Но жизненный срок муравьев сильно варьируется и зависит от нескольких факторов.

В зависимости от касты:

Самцы живут несколько недель. Они выполняют свою функцию — оплодотворяют матку и погибают, будучи убитыми своими соплеменниками или врагами.
Рабочие муравьи живут 1-3 года.
Солдаты по физиологическим данным могут жить долго, но ввиду их трудовой деятельности — охрана муравейника, погибают они достаточно быстро.
Матки живут дольше всех, некоторые до 20 лет.

В зависимости от вида

Крупные виды живут дольше. Наиболее длительная продолжительность жизни — у тропических муравьев, которые всю жизнь проживают в муравейнике. Так рабочие особи муравьев-бульдогов могут прожить 5 лет, а жизнь матки длиться 20-22 года.